¿Son reales los muñecos de vudú?

La idea de los muñecos de vudú genera miedo y evoca imágenes de venganza violenta y sanguinaria en películas, libros e historias orales populares en América del Norte. Estas historias informan que los muñecos de vudú son hechos por miembros de un culto caribeño que guardan rencor contra un enemigo. El fabricante clava alfileres en la muñeca y el objetivo sufre una maldición, dolor e incluso la muerte. ¿Hay realmente algo para ellos? ¿Son reales los muñecos de vudú?

El vudú, mejor escrito Vodou, es una religión real, no un culto, que se practica en Haití y otros lugares del Caribe. Los practicantes de vudú hacen muñecos, pero los usan para propósitos completamente diferentes a la venganza. Las muñecas vudú se utilizan para ayudar a las personas a curarse y como una forma de comunicarse con los seres queridos fallecidos. La idea de las muñecas efigie como canal para las fuerzas del mal desatadas en un ritual es un mito que no proviene del Caribe, sino del corazón mismo de la civilización occidental: el antiguo Medio Oriente.

¿Qué son las muñecas vudú?

Muñecos de vudú

Los muñecos de vudú que se venden en las tiendas de Nueva Orleans y otros lugares son pequeñas efigies humanas, hechas de dos palos atados en forma de cruz para formar un cuerpo con dos brazos que sobresalen. La forma a menudo se cubre con un triángulo de tela de colores brillantes y, a veces, se usa musgo español para completar la forma del cuerpo. La cabeza es de tela negra o madera y, a menudo, tiene rasgos faciales rudimentarios: ojos, nariz y boca. A menudo están decorados con plumas y lentejuelas, y vienen con un alfiler o una daga e instrucciones sobre cómo usarlos.

Estos muñecos de vudú se fabrican estrictamente para el mercado turístico en lugares como Nueva Orleans o el Caribe, donde se venden como recuerdos económicos en tiendas para turistas, en mercados al aire libre y se arrojan durante los desfiles. No son utilizados por practicantes reales de vudú.

Figuras en la mitología mundial

Las efigies humanas como los muñecos de vudú, tanto los auténticos como los que se venden en las tiendas, son ejemplos de figurillas, representaciones de humanos que son características de muchas culturas diferentes, comenzando con el Paleolítico Superior, las llamadas «figurillas de Venus». Tales imágenes son de héroes o deidades idealizados, o tal vez representaciones cuidadosamente modeladas de una figura histórica o legendaria reconocible. Hay muchas ideas sobre sus propósitos, ninguno de los cuales incluye la venganza.

Figura Venus de Willendorf

Los ejemplos más antiguos de figurillas que se hicieron específicamente para dañar o afectar a otro individuo datan de los rituales asirios del primer milenio a. C., como los textos acadios de la Edad del Bronce (siglos VIII-VI a. C.), una tradición que también se practica en el Egipto grecorromano del siglo XIX. siglos I y II d.C. En Egipto, se hacían muñecas y luego se realizaba una maldición vinculante, a veces lograda clavándoles alfileres. Una inscripción mesopotámica del siglo VII a. C. revela a un rey maldiciendo a otro:

Así como se quema una figura de cera en el fuego, se disuelve una de arcilla en el agua, que así quemen tu figura en el fuego, la sumerjan en el agua.

La idea de los malvados muñecos vudú que se ven en las películas de terror de Hollywood puede ser mucho más reciente, de la década de 1950, cuando miles de «muñecos de marañón» fueron importados a los Estados Unidos desde Haití. Estos estaban hechos de cáscaras de marañón y tenían ojos hechos de frijol jequirity, una forma de ricino que, cuando es tragado por niños pequeños, puede causar lesiones graves o la muerte. El gobierno de los Estados Unidos emitió una Advertencia de Salud Pública en 1958, que decía que las muñecas eran «letales».

¿Para qué sirven las muñecas vudú?

Las personas que practican la religión vudú en Haití usan muñecas como parte de una tradición traída desde África occidental , incorporando pequeñas efigies conocidas como fetiche o bocio  para los rituales. Cuando estas personas fueron forzadas al nuevo mundo como esclavos, trajeron consigo su tradición de muñecas. Luego, algunos de los africanos fusionaron su religión tribal tradicional con el catolicismo romano y surgió la religión vudú.

Sin embargo, los rituales en África Occidental o en Haití o Nueva Orleans que involucran muñecas no tienen nada que ver con infligir daño a las personas, lo merezcan o no. En cambio, están destinados a sanar. Cuando se cuelgan de los árboles en los cementerios, tienen la intención de abrir y mantener líneas de comunicación entre los recién fallecidos. Cuando se clavan en los árboles al revés, tienen la intención de hacer que su creador deje de preocuparse por alguien que es malo para ellos.

El vudú Pwen

Los artículos que los vudúes usan en los rituales para comunicarse o invocar deidades conocidas como lwa o loa se llaman pwen . En Vodou, un pwen es un artículo lleno de componentes particulares que atraen a un lwa particular. Están destinados a atraer a un lwa y obtener sus influencias para una persona o lugar. Sin embargo, los pwen vienen en una variedad de formas, una de ellas son las muñecas. Los vudúes dicen que un pwen ni siquiera tiene que ser un objeto físico.

Una muñeca pwen puede ser cualquier cosa, desde un tosco muñeco hasta una elaborada obra de arte. En la superficie, estas muñecas podrían llamarse muñecas vudú. Pero como con todos los pwen, su propósito no es hacer daño sino invocar a lwa como medio de curación, guía o cualquier necesidad que tenga el vudú.

Fuentes

  • Consentino, Donald J. «Cosas vudú: el arte de Pierrot Barra y Marie Cassaise». Jackson: Prensa de la Universidad de Mississippi. 1998
  • Crocker, Elizabeth Thomas. «Una trinidad de creencias y una unidad de lo sagrado: prácticas modernas de vudú en Nueva Orleans». Universidad Estatal de Luisiana, 2008. Imprimir.
  • Fandrich, Ina J. «Influencias yorùbá en el vudú haitiano y el vudú de Nueva Orleans». Revista de estudios negros 37.5 (2007): 775-91. Imprimir.
  • Verde, Antonio. «Figuras apotropaicas neoasirias: estatuillas, rituales y arte monumental, con especial referencia a las estatuillas de las excavaciones de la Escuela Británica de Arqueología en Irak en Nimrud». Irak 45.1 (1983): 87-96. Imprimir.
  • Rich, Sara A. «La cara de «Lafwa»: vudú y figuras antiguas desafían el destino humano». Revista de Estudios Haitianos 15.1/2 (2009): 262-78. Imprimir.

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